魅影女子


  『那不止是一种魔法,而且是一种魔咒。如果,你在追查魔法谜底的过程中,也做了这样的梦……你千万要拒绝阿格里帕赐予的魔法!你绝对不能答应他!你一定要说永远不想见到鬼!』
  剑向在『夏咏昱』反复教他记住那句五十个字的『钥匙』后,『夏咏昱』的神情虚脱,看起来十分疲倦。他说起话来开始断断续续,也夹杂着严重的咳嗽声。
  『只有你知道事件的来龙去脉,所以只有你可以……可以破解这个恐怖的诅咒……拯救织梅、拯救更多的受害者……』
  『夏咏昱』的最后一段话还没说完,录像带即曳然终止。带心已到末端。剑向看着无声闪着亮灯的摄影机电源开关,感觉屏幕中曾经出现过的一切恍如幻象。
  根据『夏咏昱』所述,剑向至少掌握住魔法进行的过程。
  --首先是一场诡异、逼真的梦境,在梦中出现的巫师,会询问你想不想看见鬼。取得你的同意之后,他会在你的掌心施法,并要你去打开通往鬼界的门。
  --你一切按照巫师的指示,那扇门却变成你家的房门。
  --当你醒来后,会发现你的掌心确实被施过法,房门也真的被打开了。梦境成为现实。此后,你真的可以在夜里看见鬼了,不过,这些鬼之所以出现,却是为了要夺取你的性命……
  剑向的体力已经完全恢复,但心绪混乱,不知道接下来该如何是好。就像『夏咏昱』说到自己因为鬼怪作祟的缘故而头痛欲裂一样,剑向也由于他的附身而形同身受。
  这是魂魄与灵媒间微妙的交感关系吗?
  剑向坐起身来,右手姆指揉了揉太阳穴,确定自己的意识十分清楚。
  就在此时,剑向突然无声地惊呼。他想到了一个新的可能性--头痛!头痛!
  尽管『夏咏昱』提及的次数极少,但张织梅确实由于丧失某部份记忆的缘故,患有严重的头痛。更精确地说,『夏咏昱』之所以很少提到这件事,是因为他完全忽略了这个线索的重要性。他一定未曾想过,这将会是找到张织梅的正确方向!
  剑向愈想愈激动,他明白自己已碰触到一个崭新的出口了。
  张织梅连续两任男友暴毙,无论她是否知道男友们的死亡,她都极有可能由于恐惧的关系,躲在新的住处而不再外出逛街。这也是夏咏昱虽循着她的休闲习惯,仍无法找到她的主因。
  然而,张织梅受过夏咏昱的催眠,她会出现头疼症状。而强力催眠术的中断,应该会让她的头痛持续性的发作……
  就是这样!纵使她不再逛街,依然必须出门购买止痛药。剑向相信,张织梅定然无法一直忍受剧痛,而不得不离开住处,到附近的药局买药。
  只要张织梅还住在高雄市--她一定还在高雄市,这是她熟悉的环境,她没有朋友,而在别的城市也不会有落脚处--剑向就有把握能找到她!
  一思及此,剑向的精神大振。他迅速整理好带来的摄影机,毫不留恋地离开四○一室,临走前他默默告诉自己,永远不会再回这个鬼地方。
  下一步的行动,就是带着张织梅的照片,查访市内各家药房。倘若无功而返,则进一步继续清查诊所及医院
  接下来的一周,剑向白天的时间都奔走在高雄市街之间,寻找杳无音讯的张织梅。分局里依然忙碌于钟思造案及其它陆续接办的琐碎小案。
  高组长在『召魂夜』的隔日,就立即将剑向派任侦查其它小案。高组长可能已经察觉到他和绍德之间的私密冲突,所以才把他调到其它小组去。剑向因而能够趁着外勤侦查的机会,把握有限的零碎时间访询各药局的老板
  另一方面,绍德虽然证实了钟思造的确是以偷窃、销赃维生,但从他几天来的言行观察,很显然他未能进一步由销赃管道中发现剑向涉入的凭据,这也缓解了剑向的压力。
  --中山一路/南星药房、良安西药房;河北二路/高合成药房;建国二路/慈安药局、信德西药房、文钦药局;自立一路/铭生药局、忠正西药房;九如一路/人人药师药局;二路/九如药师药局、大正西药房、振东药局;嫩江街/宏隆药局、大生药局;汉口街/汉良药局;哈尔滨街/正仁药房、坤生西药房、启生西药房;吉林街/忠生药局。
  --辽宁二街/景田药局;热河一街/启源药局、信吉西药房、崇良药局、振源西药房、嘉益药局;二街/松源药房;十全一路/吉田药局、杏安药局、建昌药局;察哈尔二街/安成药局;北平二街/忠玮西药房……
  剑向带着张织梅的照片,逐街逐巷地调查她的行踪。以三民区为中心,扩及邻近的新兴区与前金区。他的高雄市地图上以红、蓝笔圈画了各式各样的符号,记下他侦查过的区域、必须再度确认证词的药房,以及外貌相似、言行符合条件的女子出现的地点与时间等。
  这并不是一件困难的工作,但细节之繁琐却远非剑向当初所能想象。虽然只是三个行政区,但剑向独自一人寻找,比以往分局查案时必定动员一个项目小组,进展相比之下实在来得缓慢太多了。
  四月六日那天,剑向终于放弃对三民、新兴和前金三个区的搜查。根据调查,他完全确定张织梅不住在这些地方,也就是说,张织梅在离开两个男友后,就躲得远远的了。
  他手上能够掌握得到的,仍旧仅是一卷录像带、一张照片。
  不过,剑向并没有因此心灰意冷。他知道沿着这条侦查方向,尽管遥远也终究会抵达终点,他的过滤筛选,已逐渐缩小搜查的范围。
  录像带里张织梅的影像,在这段时间内变成剑向的兴奋剂。他总是在经过一天的奔波后,回到安静无声的卧房里,然后打开小弟的摄影机,重复播放那卷DV带。在虚像伸手可触实则遥不能及的液晶屏幕中,剑向以幻想赋予了张织梅完美的形象。
  『剑向,请永远爱我。』
  不知何故,剑向彷佛听到那句张织梅对钟思造的深情表白,其实是对着自己说的。


  四月十日午后,剑向来到盐埕区的大公路上。他刚结束了一家五金行遭窃的证人侦讯,整理完笔录后,立刻利用空档寻找张织梅。本周起,开始以盐埕区为范围展开新的调查。
  随着调查范围距离分局愈来愈远,剑向发觉所能利用的余裕也愈来愈有限。即便是单纯的小案件,也由于心有旁骛而进度迟滞。剑向心底明白,这让分局的同事对他的行为深感不解,对他的态度亦倍加疑虑。
  再继续下去……会毁了自己以往安定的生活,及未来美好的前途……
  三点二十分,正是炎阳发挥最后威力的时刻。剑向寻访过了盐埕区内三家新开的大型便利药局,但没有任何明确的结果。位于大公路距离建国四路交叉口的不远处,正好也有一家药房。
  『小吴,你人在哪?』行动电话里的声音是立为。
  『在……盐埕区。』
  『喂?喂?』立为说,『拜托!你去盐埕区做什么啊?局长快气疯啦!』
  『什么?我听不太清楚……』
  『局长要你赶快回来。他说,你昨天那份结伙抢劫案的报告有问题--事实上,局长的说法是「满纸胡言乱语」。对了,你也还没有回报五金行窃案的进度……』
  现在没有时间和立为解释了。剑向沉默地将手机电源关去。
  『老板,可不可以请你再把刚刚的话重复一遍?』剑向对药房老板温言说:『不好意思,同事打电话来,没把你的话听清楚。』
  『这位小姐,昨天曾经来过一次。』年轻的老板回答:『我的印象很深刻。因为她的步伐有点摇摇晃晃的,身体好像相当虚弱的样子。她在离开时,头还重重地撞了门一下……』
  剑向强忍住心中激昂的喜悦感,『她买了什么药?』
  『普拿疼。』
  『她只来过一次吗?』他的声音微颤。
  『嗯……』老板再次看了照片一会儿:『就只有一次,昨天上午吧。』
  『老板,当时你有没有注意到这个女孩子往哪一个方向离开?』
  『我想,应该是往七贤路那边吧!』
  顺着药局老板所指的方向,两人的视线此时不约而同地一起往门口右前方的远处投去。
  『就是她,』老板说:『真巧。』
  --张织梅出现了!
  真的是她……真的是她……
  剑向呆呆的望着逐渐靠近的张织梅,脑中一片空白……张织梅就像是直接穿过液晶屏幕似的,活生生地来到在他的面前。她已不再是冰冷、遥远的平面影像。
  这并非梦境--立在身旁的药房老板、马路上稀疏起落的引擎声,都明白提醒剑向,他确实身处熟悉的现实世界里。
  织梅穿着一件淡蓝色的细网背心,以及粉红色的雪纺及膝裙,看起来十分清丽动人;然而,她的眉间深锁、神情疲惫,反而予人楚楚可怜之感。
  这时走进门的她,察觉到剑向正目不转睛地盯着自己。
  『你……』织梅的语气十分虚弱,她随即沉默了。
  剑向低着头,款款凝视着织梅仰望的脸,眼神中透露了无尽的迷惑与征询。她的右额有一块小小的深色淤痕,是昨天在这里撞伤的。倏地,剑向忽然抱住了她裸露的双肩,下巴紧紧靠住,织梅对这突如其来的举动吓了一跳,但她没有挣开。
  『我找了妳……找了妳好久……好久……好久……』
  经过这么漫长的找寻,剑向只感觉身体已失去所有的力气,不得不抓握织梅的肩头才站得住脚。纵使蓄积多时的恋慕情潮总可得以化为千言万语,他却一句客套的问候都说不出口,只是如同意识逐渐模糊般,不停在织梅耳边重复喃喃细诉着这段既像呻吟又像梦呓的句子。他俩的脸颊轻轻碰触,剑向清晰地接收到对方因手足无措而灼烫的体温。
  剑向的唇齿微动,声音渐低渐沉,只剩下混乱的气息吹吐在织梅的后颈。
  『我知道,我知道,』织梅柔声说:『我也等了你好久……』
  两颗泪珠在此刻无声滑过剑向的脸颊,静静地落在他的衣领上,但他知道自己并没有哭。掉眼泪的,原来是织梅……一瞬间剑向终于明了了织梅心灵的脆弱与无助。事实上,她一直在等待--等待一个有能力保护她的男人出现。
  --钟思造被杀了,夏咏昱也被杀了……他们都保护不了织梅,于是她只好不停地逃跑,不停地寻找下一个避险的依靠。织梅太胆小、太害怕了,以致她只好以己心珍美的爱情,来换取对方提供的安全感。
  剑向知道自己早已爱上了织梅,而她,理所当然也一定会爱上自己。爱情,是她唯拥仅有的筹码,在这场充满致命危机的赌局中只能盲目下注。倘若接下来出现的男人并非剑向,织梅必定仍旧会爱上那个不知是幸抑或不幸的男人。
  然而,和两名死者不同的是,剑向不会是第三个被害者。对于厉鬼杀人的恐怖怪案,他已逐渐能厘清背后真相的轮廓。再加上梦寐追寻的织梅终于现身,只要夏咏昱授与的强力催眠术有效,绝对能够终止这个恶魔的诅咒。
  剑向心中暗暗发誓,非将这个长久纠缠织梅的阴影扫去不可!
  他们初次偶遇的对话极少,但两人内心的渴望互补相合,是以无需言语交流,就能够灵犀领会。西药房的老板在一旁看了这对男女邂逅时的耳鬓厮磨,以为他俩结识已久,而且很可能早超越刑警与证人的关系,便耸耸肩决定不再打扰他们,自顾自地拿起柜台边的遥控器,将电视的音量调高。他甚至没有提出『小姐,来买什么药?』的问题。
  剑向触着织梅温热的脸颊,思绪渐渐平静。他听到她的呼吸均匀规律,不再啜泣,彷佛也已然镇定地准备与身旁的陌生男人一起面对未知的挑战。
  『我们走。』
  于是,剑向拉着织梅的手腕,与她并肩走出药局。他们沿骑楼底走向大公路与七贤路的交叉路口。相隔二十余公尺前的马路对面是七贤分局,红灯让他们在行人穿越道末端停下脚步。
  『妳住在哪里?』
  『就在附近。』
  『带我去,可以吗?』
  『好。』织梅颔首,但她突然顿住。『对不起……我的头很痛……』
  剑向很快地在她脚步晃跌前扶住她的身体,他发现织梅的脸色苍白茫然。织梅对他苦涩地微微笑,然后将头深深埋进他的胸怀。
  剑向呆了。『妳不要紧吧?』
  『我好累……』
  『我差点忘了,妳刚刚没有买药--』
  『抱着我,』织梅小声地说:『一会儿就好。』
  剑向被织梅突如其来的要求问傻了,他的胸膛亦燃起融烧的热火。但,霎时剑向感受到一股轻微的战栗感,他立刻明白了--这是『测试』!
  没错,不管是否有意,这是天生的本能,织梅想证明对方会爱上她。无论方式为何,她一定也都对钟思造及夏咏昱有过类似的动作。只有对方给予『正确』的响应,她才会带他继续前往自己的住处。
  织梅并没有伪称头痛,但她一定是借着这个头痛的机会,来判断剑向对她是否一见钟情。这是她保护自己的方法。剑向在侦搜的工作上,具备了百发百中的第六感,而他知道织梅的直觉必然也神准精确。她的外貌固然能吸引各种不同类型的男人,但她最后选中的两个男人--钟思造与夏咏昱,即便都其貌不扬,却无怨无尤地为她

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